Road trip en Alentejo

Des vacances à la dernière minute en plein mois d’août…mais mais où aller??

Une voiture, peu d’argent, on décide de rouler jusqu’au Portugal, en passant par l’Espagne : San Sebastian, Bilbao, Olmedo…

Un road trip de 3 semaines, au cœur des terres portugaises, chaudes, fertiles, accueillantes qui nous ont offert des paysages et des moments en harmonie avec la nature, des découvertes culinaires plutôt étranges et roboratives!

(Je parle de Lisbonne dans un article dédié à cette ville)

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Bilbao

Un hôtel avec vu sur le Guggenheim, une expo sur Basquiat et les vacances peuvent commencer…

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Porto

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Evora

Une cité au cœur des terres de l’alentejo, où on aime se perdre dans les ruelles et découvrir des monuments aussi impressionnants les uns que les autres.

Sur la route qui nous conduira à notre prochaine étape, nous nous arrêterons pour admirer les mégalithes du Cromeleque dos almendres (sous les 44°C locaux). Une plongée dans le néolithique, un ensemble de mégalithes les plus ancien de l’humanité sont là, admirant le paysage et attendant que le temps passe encore et encore..

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En route pour Monsaraz

Avant de rejoindre la belle cité de Monsaraz, nous en profitons pour faire la route des vins, et nous faisons étape à la Herdade do Esperao, à Reguengoz de Monsaraz. Coup de cœur pour ce lieu, ou l’on peut admirer des œuvres d’art, des vestiges Romains, faire une dégustation d’huile d’olive toutes aussi succulentes les unes que les autres, tester son palais d’œnologue et même s’y restaurer avec une vue sans fin sur les vignobles. La cuisine y est élégante et raffinée et faite avec les légumes du potager.

www.esporao.com

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Dans ce même village, on peut également visiter la dernière fabrique artisanale de Mantas alentejanas, ces superbes tapis et couvertures tissés à la main. La fabrique n’emploie plus que quelques tisseuses et peu de touristes s’aventurent jusque là. Elles vous ouvrent pourtant volontiers leurs portes et ne se laisse pas distraire par votre étonnement sur la patiente nécessaire à ce métier de tisseuse.

Ces tapis sont vendus dans un petit magasin de Monsaraz « Loja de Mizette », qui sait mettre en valeur ce travail artisanal.

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A l’approche de Monsaraz, un petit village perdu spécialisé dans les poteries, Sao Pedro do Corval

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Monsaraz

Village perché qui offre une vue surprenante sur les collines environnantes et surtout sur le lac artificiel, Barragem de Alqueva. Les voitures sont interdites, on rentre dans la ville par les remparts et à pied! Calme, dépaysement et paysages rythment les nuits à Monsaraz.

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Mértola

Notre route se poursuit un peu plus au sud, à Mértola. On traverse des champs et des champs de blé, tout nous apparaît ocre, doré, les collines donnent du relief et habillent le paysage qui danse avec les couleurs de la nature. Le village de Mértola est un village perché (encore) qui domine le rio Guadiana. Il invite à la flânerie, et est appelé « musée de plein air ». Tout nous rappelle son occupation par les maures, ses dédales de rue aux maisons blanches et peintures géométriques, son ancienne mosquée transformée en église, et l’atmosphère qui y règne.

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Le littoral Alentejano

On passera nos nuits à Vila Nova de Milfontes (village touristique sans grand intérêt) et nos journées sur la rota vicentina, la route qui court le long de la côte. Au programme, des plages désertes, des villages, des côtes abruptes…

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Marvao

On remonte petit à petit vers le nord afin de rejoindre l’Espagne puis la France. Notre dernière étape portugaise est Marvao. Splendide village fleuri surplombé par un château du XIIIe siècle. Nous avons trouvé refuge dans un B&B perdu dans la campagne, accessible par des chemins rocailleux et perché qui offre tous les soirs un coucher de soleil différent.

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